मदुरै में विलाचेरी पॉटरी विलेज

मदुरै मंदिर के आस-पास की सड़कों पर हलचल हो रही थी क्योंकि मैं दृश्यों को लेने के लिए घूम रहा था। बाजारों को हाल ही में स्थानांतरित कर दिया गया था लेकिन मंदिरों के आसपास की कुछ दुकानों में अभी भी भीड़ थी। जैसे ही मदुरै चमेली की सुगंध हवा में बह रही थी, मुझे एक छोटी सी दुकान मिली जो देवी-देवताओं की मिट्टी की गुड़िया बेच रही थी जो नवरात्रि गोलू या कोलू के दौरान प्रदर्शित की जाती हैं। जैसे ही मेरी आँखों ने रंगीन देवताओं को स्कैन किया, मुझे मदुरै की संरक्षक देवी मीनाक्षी अम्मन की एक खूबसूरत गुड़िया मिली, जो हरे रंग में रंगी हुई थी। मैंने तुरंत फैसला किया कि उसे अगले नवरात्रि गोलू के दौरान मेरे घर को सजाना है। जैसे ही मैं मंदिर की ओर जा रहा था, मेरी गाइड वाणी ने मुझसे पूछा कि क्या मैं मदुरै के पास विलाचेरी मिट्टी के बर्तनों के गाँव में जाना चाहता हूँ, जहाँ कई शिल्पकार और महिलाएँ थीं, जिन्होंने इन गुड़ियों को तराशा और उन्हें चित्रित किया। और इस तरह हमने शहर से 10 किलोमीटर दूर स्थित विलाचेरी तक गाड़ी चलाने का फैसला किया।

200 से अधिक परिवारों का घर, विलाचेरी एक छोटा मिट्टी के बर्तनों का गाँव है जहाँ लगभग हर घर कारीगरों का है। ट्रैफिक चरम पर होने के कारण, हमें गाँव तक पहुँचने में लगभग 30 मिनट लगते हैं। एक छोटा ट्रक हमारे रास्ते में खड़ा हो गया, एक संकरी गली में प्रवेश को अवरुद्ध कर दिया क्योंकि मिट्टी से बनी गुड़ियों के डिब्बों को अंदर लाद दिया गया था। “वे केरल के रास्ते में हैं,” वाणी ने समझाया। खैर, यह सिर्फ नवरात्रि गुड़िया नहीं है जो यहां लोकप्रिय हैं, बल्कि क्रिसमस के लिए गुड़िया भी हैं – हम अंदर और अधिक देखेंगे। “

हमने ट्रक के गुजरने का इंतजार किया और धूल भरी गलियों से गुजरे और नीले और क्रीम रंग में रंगे एक छोटे से रंगीन घर के अंदर चले गए। मैं कमरों से तेज़ संगीत सुन सकता था, जैसे पुराने जमाने के आकर्षण में लथपथ एक रेडियो ने पुराने तमिल फ़िल्मी गीतों की धुन बजाई। पूरे हॉल का नजारा देखने लायक था। विभिन्न रंगों में छायांकित पेंट और गुड़िया के साथ चारों ओर बिखरी हुई कुछ गुड़ियाएँ थीं।

तीन महिलाएं अलग-अलग कोनों में बैठी थीं, गुड़िया को पेंट कर रही थीं। अन्य देवताओं के साथ गणेश बिखरे हुए थे। लेकिन उन सभी के बीच गुड़िया का एक सेट था जो क्रिसमस नैटिविटी सेट का हिस्सा बनने के लिए था। खोई हुई गुड़िया, बिना सिर के इंसान और जार और बर्तनों के कई टूटे हुए टुकड़े हर जगह पेंट के छींटे बिखरे हुए थे। जैसे ही संगीत बज रहा था और महिलाएं हंस रही थीं और गपशप कर रही थीं, मैंने उनके बीच एक कुत्ते को सोते हुए देखा।

हालाँकि इस सबसे सांसारिक क्षण में भी यहाँ सब कुछ जादुई लग रहा था। देवताओं को रंग का एक ताजा कोट मिल रहा था। टेराकोटा गुड़िया को ढाला और आकार दिया गया और कुछ बिखरी हुई मूर्तियों को आंगन में सूखने के लिए छोड़ दिया गया। दृश्य भाव, भड़कीले रंग, जगमगाती आँखें – सब कुछ इतना कठोर और फिर भी ज्वलंत और विशिष्ट लग रहा था। विलाचेरी पॉटरी विलेज में लगभग हर घर एक कार्यशाला थी जहां मिट्टी के टीले को बदल दिया जाता था और देवताओं की गुड़िया में ढाला जाता था जो कि आकर्षक रंगों में जीवंत हो जाते थे।

वाणी ने बताया कि मिट्टी स्थानीय रूप से वेलाचेरी पॉटरी विलेज में एक मंदिर के टैंक से प्राप्त की गई थी, जबकि कारीगरों ने इसे ढाला और हाथ से चित्रित किया। केवल यहां पाए जाने वाले टेराकोटा और मिट्टी पर किए गए ग्लेज़िंग काम के साथ गुड़िया को अद्वितीय और अनन्य माना जाता था – इसलिए वाणी ने कहा कि कारीगरों ने मिट्टी की गुड़िया के लिए जीआई (भौगोलिक संकेत) पंजीकरण के लिए आवेदन किया है। “शुरुआत में वे केवल मिट्टी के बर्तन बनाते थे लेकिन अब उन्होंने गुड़िया बनाना शुरू कर दिया है। कभी-कभी आप खिलौने भी देख सकते हैं, ”उसने कहा।

ऐतिहासिक रूप से यह माना जाता है कि 1940 के दशक के उत्तरार्ध से कुम्हार और चित्रकार यहां विलाचेरी पॉटरी विलेज में रह रहे हैं, लेकिन पिछले तीन दशकों में ही विलाचेरी बहुत लोकप्रिय हो गया है। कारीगरों में से एक ने एक रचनात्मक स्टूडियो की स्थापना की और यह एक प्रशिक्षण मैदान बन गया। पहली दुकान 1965 में दो कारीगरों – सदाशिवम और सूरन वेलार द्वारा शुरू की गई थी और यह एक छोटी कंपनी बन गई। गाँव जल्द ही कुम्हारों और चित्रकारों के लिए एक अड्डा बन गया और विशेष रूप से त्योहारों के दौरान ऑर्डर मिलने लगे।

आखिरकार मैं गुड़िया से भरी एक दुकान में गया जो मुख्य रूप से पर्यटकों के लिए बिक्री के लिए थी। वाणी ने कहा, “विलाचेरी विशेष रूप से विदेशी पर्यटकों के बीच लोकप्रिय होने के साथ, दुकानें भी आ गई हैं।” जैसे ही मैंने स्टैंडों पर व्यवस्थित देवताओं, मनुष्यों, जानवरों और खिलौनों के मिट्टी के मॉडल के रंगीन मेलजोल को स्कैन किया, मेरी नज़र एक विचित्र दिखने वाले जिन्न पर पड़ी, जो नीले रंग में रंगा हुआ था, एक दीपक से मुझे देखकर मुस्कुरा रहा था क्योंकि वह सीधे अलादीन की दुनिया से बाहर लग रहा था। “आपको उसे खरीदना चाहिए, वह आपके लिए भाग्य लाएगा,” एक कुम्हार ने हंसते हुए आग्रह किया। मुझे उपकृत करना था। जैसे ही मैं यह अंश लिख रहा हूं, वह मेरी मेज के पास एक मंटेलपीस पर बैठा है और मुझ पर मुस्कुरा रहा है। मुझे शायद दीपक को रगड़ने की कोशिश करनी चाहिए और देखना चाहिए कि क्या जिन्न असली दिखाई देता है और मुझे जगह ले जाएगा।

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