अराकू वैली कॉफी – आंध्र प्रदेश का सबसे अच्छा गुप्त रखा गया

यह एक गर्म और शुष्क दोपहर थी जब हम विशाखापत्तनम से आंध्र प्रदेश के पूर्वी घाट में स्थित अराकू घाटी की ओर सड़क पर थे। हमारी कोशिश अराकू वैली कॉफी के स्वाद को सोखने की थी। हालाँकि, रास्ते में, हमें शानदार बोरा गुफाएँ मिलीं। अनंतगिरी पहाड़ियों में बसे वे भारत की सबसे गहरी गुफाओं में से एक हैं, जो 250 फीट की गहराई तक गिरती हैं, और जीवन से बड़े स्टैलेग्माइट्स और स्टैलेक्टाइट्स के रूप में अपनी विशाल चूना पत्थर की गुफा संरचनाओं के लिए जानी जाती हैं। लेकिन जैसे ही हम गुफा के मुहाने में दाखिल हुए, हम हैरान रह गए। असली और नाटकीय गुफाएं साइकेडेलिक रोशनी के साथ एक फिल्म सेट से सीधे दिखती थीं, जो इसे बैंगनी, गुलाबी, हरा, नारंगी और नीला रंग देती थीं। यह एक पर्यटक जाल बनने के बावजूद, अराकू बोरा गुफाओं के अपने रहस्य थे।

जैसे-जैसे हम गुफाओं के बीचों-बीच गहराई में गए, हम उन स्टैलेग्माइट्स और स्टैलेक्टाइट्स पर विस्मय में पड़ गए, जिन्होंने हमारी कल्पना को छेड़ा था। जबकि उनमें से कुछ ने शिव और पार्वती या लिंगम के देवताओं जैसे दैवीय रूप धारण किए, वहीं कुछ ऐसे भी थे जो मानव मस्तिष्क से लेकर मशरूम, मगरमच्छ से लेकर मंदिर तक किसी भी चीज से मिलते जुलते थे। विशाखापत्तनम के करीब भीमिली में बंगाल की खाड़ी में बहने वाली गोस्थनी नदी गुफाओं से निकली थी और इन गुफा संरचनाओं के लेखक थे। आदिवासियों की किंवदंतियों के अनुसार, यह माना जाता था कि एक चरवाहा यहां अपनी गाय की तलाश में आया था जो गुफाओं में गिर गई थी। हालाँकि वह गुफा के अंदर उकेरे गए एक लिंग पर ठोकर खा गया। स्थानीय जनजातियों का मानना ​​​​है कि भगवान शिव ने गुफा की रक्षा की और इसके ठीक बाहर एक मंदिर बनाया।

अराकू बोरा गुफाएं

जैसे ही हम भक्तों और पर्यटकों के एक जंबोरी से गुज़रे, हमने खुद को एक रंगीन बाजार में पाया, जहाँ मौसम का स्वाद सुगंधित बंबू चिकन था। लगभग हर स्टॉल भूखे यात्रियों से घिरा हुआ था क्योंकि स्थानीय लोगों ने एक मसालेदार चिकन करी को लंबे खोखले बांस के तनों में भर दिया और उन्हें 20-30 मिनट तक पकाया। मुझे पता चला कि आदिवासी भाषा में, वे इसे कुफिया सिदिरा कहते हैं और यह एक स्थानीय व्यंजन था।

अराकू वैली कॉफी

जैसे-जैसे हम ऊपर चढ़ते गए, मौसम धीरे-धीरे बदलता गया। यह कभी भी मूसलाधार बारिश के वादे के साथ नीरस था। घाटी ने सुनकरीमेट्टा रिजर्व फॉरेस्ट को घेर लिया जो पक्षी कॉल के साथ जीवंत हो गया। लेकिन जैसे ही हम घुमावदार पहाड़ी सड़कों से गुजरते थे, घने जंगलों से ढँके हुए थे, मैं अराकू घाटी कॉफी बागानों से मोहित हो गया था जो सड़क पर खड़े थे। चांदी के ओक के पेड़ों के चारों ओर काली मिर्च के रेंगने वाले, अरेबिका के पौधों को छाया में आश्रय दिया गया था। सड़कों पर दुकानों की कतार लगी हुई थी जहाँ हम कॉफी का स्वाद चख सकते थे और बागानों का पता लगा सकते थे। जैसे ही हम हरे-भरे परिदृश्य से गुज़रे, मैंने कॉफी बागानों के इतिहास के कुछ दिलचस्प अंश सुने।

अराकू वैली कॉफी

जबकि पश्चिमी घाट भारत में कॉफी के घर के रूप में जाना जाता था, पूर्वी घाट में कॉफी बागानों का भी बहुत कम हिस्सा था। तमिलनाडु में यरकौड के आसपास शेवरॉय पहाड़ियों के अलावा, अंग्रेजों द्वारा आंध्र प्रदेश के पूर्वी गोदावरी जिले में पामलेरू घाटी में भी कॉफी पेश की गई थी। हालाँकि, यह एक सदी बाद तक नहीं था जब कॉफी ने अराकू घाटी में अपनी जड़ें जमा लीं।

अराकू वैली कॉफी

फिर भी कहानी केवल 1950 के दशक में शुरू हुई। जैसे ही वन विभाग ने पहल की, आदिवासी किसानों को खेती और उत्पादन में शामिल करने के लिए गिरिजन सहकारी निगम नामक एक सहकारी सामने आया। निष्क्रिय वृक्षारोपण को धीरे-धीरे पुनर्जीवित किया गया और अंततः नंदी फाउंडेशन जैसे निजी गैर सरकारी संगठनों ने ब्रांडेड अराकू कॉफी को वैश्विक दर्शकों के लिए बढ़ावा देने के अलावा आदिवासी सशक्तिकरण की पहल की।

अराकू वैली कॉफ़ी, अराकू कॉफ़ी म्यूज़ियम

आज यह माना जाता है कि घाटी के आसपास इस जैविक कॉफी की खेती में एक लाख से अधिक आदिवासी कार्यरत हैं क्योंकि विभिन्न संगठन इस पहल का समर्थन कर रहे हैं। जब मैंने ऑर्गेनिक कॉफ़ी की चुस्की ली, तो मुझे बताया गया कि मूल रूप से आदिवासी किसानों द्वारा उगाई गई अराकू कॉफ़ी ने पेरिस, फ्रांस में प्रिक्स एपिक्योर्स या 2018 अवार्ड में सर्वश्रेष्ठ कॉफ़ी पॉड के लिए प्रतिष्ठित गोल्ड मेडल जीतकर वैश्विक ख्याति पाई है। पुरस्कार विजेता ब्रांड आज फ्रांस के पेरिस में एक विशेष कैफे में बिक्री करता है, लेकिन भारत में इसे ऑनलाइन खरीदा जा सकता है। लेकिन घाटी से कॉफी के विभिन्न मिश्रण विभिन्न सहकारी समितियों और गैर सरकारी संगठनों द्वारा बेचे जाते हैं, जबकि आप उन्हें सड़कों पर भी देख सकते हैं।

अराकू वैली कॉफ़ी, अराकू कॉफ़ी म्यूज़ियम

अराकू कॉफ़ी म्यूज़ियम में, मैं अपने आप को इस बीन के चारों ओर सामान्य ज्ञान और यादगार चीज़ों में खो देता हूँ। यह शायद मेरे द्वारा देखे गए सबसे सरल और आकर्षक संग्रहालयों में से एक है। अराकू कॉफी संग्रहालय से सटी एक छोटी सी दुकान भी कॉफी के साथ चॉकलेट बेचती है। और जैसे ही कड़वा अम्लीय स्वाद स्वाद कलियों को गुदगुदी करता है, मुझे एहसास होता है कि यहां की अराकू घाटी कॉफी आंध्र प्रदेश में पूर्वी घाट की घाटियों और पहाड़ियों में छिपा हुआ सबसे अच्छा रहस्य है।

अराकू वैली कॉफ़ी, अराकू कॉफ़ी म्यूज़ियम

क्या आपने अभी तक अराकू वैली कॉफी की कोशिश की है? आपकी पसंदीदा कॉफी कौन सी है?

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